Preah Vihaer border temple

25 Jan

The traditional 'I was there' pic ;-)

One of the must-sees on my trip and the reason for hopping over the not so common Thai-Khmer border crossing, was the Preah Vihaer temple. It is not only declared UNESCO world heritage (since 2008) but it is also the subject of vigorous quibbles between two oh-so peaceful countries. So if even two zen countries fight a war over it, it must be amazing (pics below).

So I asked well around before setting off to this well hidden temple at the Thai border. The holy guidebook told me that the trip involved having dollars ready to ‘support’ the Cambodian soldiers (so that they let you through). My guesthouse girl (who looked very much like a boy though) told me that there were shared taxis from the one and only Anlong Veng roundabout going to the road crossing at the foot of the hill/mountain. From there I would need to take a motorbike up the steep slopes (because no common vehicles would manage).

Inbetween two stops on my journey

Taking many modes of transport in very particular places (meaning not a lot of choice around) goes hand in hand with lots of bargaining. The guesthouse guy-girl (that must be the opposite of lady-boy, no?) told me that 5 dollar a run would get me in a shared taxi to the hill, and 3 dollars more would get me to the temple. But not if you have white skin and if the local motorbike guys are preying on the rare tourist. So I had to settle for 15 + 5 dollar, but then the car would leave immediately, as I would complete the car (being the 8th person, well actually 10th if you count the two children), sharing the front passenger seat, and the sweat, with the guy sitting there.

A fairly nationalist affair...

Upon arrival the motorbike taxis were fighting for my custom, so I choose the most sturdy looking one to go up, and I was glad I did. I have never seen a slope so steep and was clinging on to the driver as if I was clinging onto my life. His motorbike also needed good care to be clinging onto its life, because at several intervals along the road, the driver stopped to scoop some water out of a watertank and pour it over the motor – quite simply producing STEAM because the sheer overheating of the thing!

But I got up – and contrary to all guidebooks and websites I read – there was no entrance fee, and no military guys asking for sponsorship. But I vaguely have the impression the motorbike guy brought me to a back entrance… So besides the usual tour guide that was doing his ‘whazyourname’ & ‘wheryoufrom’ and trying to sell his services, it was a very laid back affair. Just walking around and asking myself if this bunch of stones was worth having a war about…

.

Advertisements

2 Responses to “Preah Vihaer border temple”

  1. Luc 7 February 2011 at 16:44 #

    Je was net op tijd weg daar!

    Lees maar hieronder:

    Aan de grens tussen Thailand en Cambodja is vandaag weer geschoten. Secretaris-generaal Ban Ki-moon van de Verenigde Naties riep de strijdende partijen op het geweld te staken na verschillende dagen van sporadische gevechten, waarbij minstens zes doden vielen. Volgens Thaise functionarissen ligt een beslissing van de Unesco aan de basis van het conflict.

    De Cambodjaanse premier Hun Sen stelde dat de gevechten vanochtend voor de vierde dag op rij hervat werden, terwijl de Thai de gewonden van de gevechten gisteravond probeerden weg te voeren.

    Doden
    De premier preciseerde dat gisteren een Cambodjaanse soldaat gedood werd. In totaal vielen er al zes doden: één burger aan elke zijde, een Thaise soldaat en drie Cambodjaanse militairen.

    Een Thaise militaire bron minimaliseerde het nieuwe geweld door te stellen dat het om “een misverstand” ging dat slechts twee minuten duurde.

    Betwiste grenszone
    Beide landen voeren sinds vrijdag strijd over een betwiste grenszone waar zich de tempel van Preah Vihear bevindt. Ze geven mekaar de schuld voor de incidenten, die jarenlang niet zo hevig waren.

    Volgens analisten gebruiken beide landen, die gescheiden worden door een grens die niet volledig vastgelegd is, hun territoriale geschillen om de nationalisten tevreden te stellen. De oorzaak van het geweld van de voorbije dagen is nog niet bekend.

    Schuld van Unesco
    Volgens Thaise functionarissen ligt een beslissing van de Unesco uit 2008 aan de basis van het conflict rond de elfde-eeuwse hindoe-tempel. Het agentschap van de Verenigde Naties zette het monument toen namelijk op hun lijst met werelderfgoedsites. China riep beide buurlanden maandag op zich terughoudend op te stellen in het escalerende grensconflict. (afp/sam)

  2. Tony Geudens 7 February 2011 at 18:01 #

    Inderdaad – ik heb op TV beelden van loopgraven/beschermende zandzakjes gezien waar ik een paar dagen geleden nog voorbij ben gewandeld… Hm. Crazy people.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: